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한화토탈, 5300억원 규모 증설 투자···화학사업 탄력

충남 대산공장에 생산설비 증설, 2020년 연말 완공 목표
한화, 석유화학 부문에 5조원 투입···공격적 투자로 시장 위기 선제적 대응

한화토탈 대산공장 전경. 사진=한화토탈 제공

한화토탈이 5300억원 규모의 신규 투자로 핵심사업 경쟁력 강화에 나선다. 이번 투자로 한화그룹이 지난 8월 발표한 석유화학 부문 5조원 투자 계획에 탄력이 붙을 전망이다.

한화토탈은 충남 대산공장에 연간 폴리프로필렌 40만톤, 에틸렌 15만톤, 프로필렌 4만톤 생산 규모의 설비 증설을 이사회에서 최종 결정했다고 4일 밝혔다. 총 투자금액은 5300억원으로, 2020년 연말 완공을 목표로 한다.

우선 3800억원을 투자해 고부가 제품 생산 중심의 40만톤 규모의 폴리프로필렌 공장을 건설한다. 증설이 완료되면 연간 생산능력은 112만톤으로 증가, 국내 선두로 올라서게 된다.

폴리프로필렌은 석유화학 기초원료인 프로필렌을 원료로 생산되는 합성수지로 전기전자소재, 자동차 내외장재, 필름 및 포장재, 식품용기 등 생활 속에 다양하게 사용되는 플라스틱 소재다. 한화토탈은 전 세계 폴리프로필렌 시장이 고부가 제품을 중심으로 향후 5년간 매년 5%씩, 1940만톤규모로 지속적인 성장세를 이어갈 것으로 전망한다.

또 1500억원을 투자, 대산공장 내 NCC(나프타분해시설) 가스 크렉커를 증설해 에틸렌 15만톤, 프로필렌 4만톤을 추가로 증산할 계획이다. 증설이 완료되면 석유화학 기초원료 연간 생산량은 현재 에틸렌 109만톤, 프로필렌 93만톤 수준에서 에틸렌155만톤, 프로필렌110만톤 규모로 늘어난다.

한화토탈은 앞서 지난해 4월과 12월 9000억원을 투자해 연간 에틸렌 31만톤, 프로필렌 13만톤, 폴리에틸렌 40만톤 증설을 결정한 데 이어 이번 증설 발표로 2020년까지 대산공장에 총 1조4300억원 규모의 설비 투자를 진행하게 된다.

특히 이번 증설로 석유화학 기초원료 생산시설과 원료를 활용하는 합성수지 생산시설 확대를 동시에 추진, 경제적인 증설 공사는 물론 완료 후 대산공장 전체의 생산 밸런스와 밸류체인을 최적화해 공장 생산 및 운영 효율을 극대화할 수 있을 것으로 내다본다.

나아가 가스 분해시설 및 생산시설 규모 확대로 제조원가와 규모의 경쟁력을 제고하고, 합성수지 생산 구조를 고부가 제품 생산 위주로 재편해 SM(스티렌모너머), PX(파라자일렌) 등 기초유분 사업에 편중된 주력사업군을 합성수지 사업으로 넓혀 시장 변동성에도 안정적인 수익을 창출 할 것으로 기대된다.

한화토탈 관계자는 “이번 증설로 저가 원료를 기반으로 한 북미 가스화학의 공세와 중국을 중심으로 아시아시장의 증설 경쟁 등 날로 치열해져만 가는 석유화학 시장 변화에 선제적이고 효과적으로 대응할 수 있을 것”이라며 “성공적인 증설 공사 완료로 글로벌 종합 화학∙에너지 기업으로 도약할 것”이라고 말했다.

한편, 한화그룹은 지난 8월 중장기 계획을 발표하면서 석유화학 부문에 5조원을 투자하겠다고 밝힌 바 있다. 한화케미칼은 VCM 및 PVC 증설, 석유수첨수지 공장 신설에 3000억원을, 여천NCC는 에틸렌, 부타디엔 생산설비 증설에 7400억원을 투자하는 등 경쟁력 제고에 속도를 내고 있다.

이세정 기자 sj@

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