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K-mRNA백신 개발위해 뭉친 제약사들···백신주권 확보에 박차

mRNA 백신 개발 목표로 한 컨소시엄 2개로 확대
정부 적극 지원 위해선 합종연횡이 유리

mRNA(메신저리보핵산) 백신 개발 및 제품화를 위한 국내 제약‧바이오기업들의 합종연횡이 가속화되고 있다.

제약‧바이오업계에 따르면 지난 15일 '백신안전기술지원센터 인프라 활용 mRNA 바이오벤처 컨소시엄'(이하 mRNA 벤처 컨소시엄)이 출범했다.

mRNA 벤처 컨소시엄은 백신안전기술지원센터와 한국바이오의약품협회를 중심으로 국내 바이오벤처 큐라티스, 아이진, 진원생명과학과 백신 생산업체 보령바이오파마가 참여한다.

이들은 내년 상반기까지 임상 중인 mRNA 코로나19 백신을 제품화하면서 변이 대응 후보까지 도출할 계획이다. 2상까지의 결과로 3상 조건부 허가를 받는 목표다. 연간 5억 도즈 생산 가능한 대량생산 기술·시설을 확보할 계획이다.

백신안전기술지원센터가 국내외 백신의 최신기술동향 정보 제공, 제품화 컨설팅, 품질검사 시험법 개발 등을 지원하며 한국바이오의약품협회는 컨소시엄에 참여하는 회사에 필요한 기술과 자원 등을 기업 간 일대일 매칭 한다.

mRNA 기술을 보유한 큐라티스, 아이진, 진원생명과학은 기업 간 기술 협력 상호양해각서(MOU)를 체결해 협력하기로 했으며, 보령제약 관계사인 보령바이오파마가 백신 생산에 필요한 정보와 노하우를 공유하기로 했다.

이에 앞서 지난 6월에는 한미약품과 GC녹십자, 에스티팜 등이 ‘차세대 mRNA 백신 플랫폼 기술 컨소시엄’(이하 K-mRNA 컨소시엄)을 구성한 바 있다. 한국제약바이오협회 56개 기업이 공동출자로 출범한 한국혁신의약품컨소시엄(KIMCo)가 지원한다.

K-mRNA 컨소시엄은 후보물질 'STP2104' 임상 개발에 속도를 내는 중이다. 올해 안으로 STP2104의 임상 1상을 진입하고 내년 상반기 조건부 허가에 이은 상용화를 목표로 하고 있다.

K-mRNA 컨소시엄은 2022년까지 국산 mRNA 백신 기술을 확보해 1억 도즈 분량의 코로나19 백신을 생산하고 2023년까지 mRNA 플랫폼 기반 백신 대량 생산 체계를 확립해 10억 도즈 이상을 생산, 해외 수출까지 추진한다는 목표다. 최근에는 이 컨소시엄에 동아ST와 바이오 원부자재 전문기업 이셀이 추가 참여했다.

mRNA는 세포 내 단백질 합성 과정을 통해 유전자를 발현시키는 핵산을 말한다. 코로나19 예방백신 개발을 통해 새로운 약물 창출 플랫폼으로 새롭게 주목을 받고 있으며, 감염병 백신뿐 아니라 치료제 개발에도 적용될 수 있다.

코로나19로 인해 mRNA 백신에 글로벌 관심이 쏠리면서 두 개의 컨소시엄이 출범했지만 실제 mRNA백신 개발에 성공할지 여부는 미지수다. 두 컨소시엄 모두 아직 개발 초기 단계지만, 임상은 벤처가 비교적 앞서 있다는 평가다.

업계 관계자는 “두곳의 컨소시엄이 나온 만큼 컨소시엄간 경쟁도 본격화할 것”이라며 “정부의 적극적인 지원을 받기 위해서는 개별기업보다는 컨소시엄이 유리할 것”이라고 밝혔다.

이한울 기자 han22@

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