LG화학 “SK이노, 기술탈취 사실 인정하면 대화에 응할 것”

LG화학이 SK이노베이션의 미국 특허권 침해 소송 제기와 관련해 “국면 전환을 노리고 불필요한 특허 침해 제소를 한 것은 매우 유감스럽다”면서 “진정성 있는 사과를 하면 대화에 응하겠다”고 말했다. SK이노베이션이 기술탈취 사실을 인정해야 한다는 단서가 붙은 만큼, 원만한 사태 해결은 쉽지 않을 전망이다.

LG화학은 30일 오후 입장자료를 내고 “정당한 권리 보호 활동에 대해 국면 전환을 노리고 불필요한 특허 침해 제소를 한 것은 매우 유감스럽다”면서 “만약 SK이노베이션이 잘못을 인정하고 진정성 있는 사과 및 재발 방지를 약속하는 한편, 이에 따른 보상방안을 진지하게 논의할 의사가 있다면 언제든지 대화에 응할 것”이라고 강조했다.

LG화학은 SK이노베이션과의 기술격차가 큰 만큼, 이번 소송의 본질이 의문스럽다고 지적했다. 회사 측은 “1990년대 초반부터 2차전지 분야에서 막대한 투자와 연구개발로 독자적인 혁신기술을 끊임없이 개발하며 세계 최고 수준의 특허를 보유한 것으로 국내외에서 평가받고 있다”며 “특허건수는 1만6685건인데 반해, SK이노베이션는 1135건으로 14배 이상 큰 격차를 보이고 있다”고 말했다.

연구개발비만 보더라도 LG화학은 지난해 1조원 이상을 투자했지만, 경쟁사는 2300억원에 불과한 수준에 불과하다며 투자 규모에서 현격한 차이를 보이고 있다고 주장했다.

이어 “그간 여러 상황을 고려해 미국 국제무역위원회(ITC) 영업비밀 침해소송 제기 이외에 경쟁사를 대상으로 한 특허권 주장은 자제해 왔다”면서 “하지만 이번 특허 침해 제소와 같은 본질을 호도하는 경쟁사의 행위가 계속된다면 경쟁사가 제기한 소송이 근거 없음을 밝히는 것을 넘어, 특허 침해 행위에 대해서도 더 이상 묵과하지 않고 조만간 법적 조치까지도 검토할 것”이라고 반박했다.

LG화학은 현재 진행 중인 ITC 조사에 따라 LG화학 이직자들이 반출해간 기술자료를 SK이노베이션이 제출해야 하지만, 정당한 사유 없이 거부하거나 지연시키는 행위를 반복하고 있다며 “성실하고 정정당당한 자세로 임해주기를 바란다”고 말했다.

LG화학은 핵심기술과 지적재산권을 보호하기 위해 모든 역량을 총동원한다는 방침이다. 회사 관계자는 “후발업체가 손쉽게 경쟁사의 핵심기술 및 영업비밀을 활용하는 것이 용인된다면, 그 어떠한 기업도 미래를 위한 투자에 나서지 않을 것이다. 이는 곧 산업 생태계 및 국가 경쟁력 약화로 이어질 것”이라고 덧붙였다.

이세정 기자 sj@

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