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LG화학, 구미에 연산 6만t 세계 최대 양극재 공장 건설

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文대통령 참석한 가운데 착공식 개최
국가산단 6만㎡ 부지에 5000억 투자
차세대 전기차 배터리 전용라인 구축
신학철 부회장 “미래성장 핵심 기지”

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LG화학 구미 양극재 공장 조감도. 사진=LG화학

LG화학이 급성장하는 배터리 소재 시장을 공략하기 위해 경북 구미시에 단일 공장 기준 세계 최대 규모의 양극재 공장을 건설한다.

LG화학은 11일 경북 구미시에 위치한 구미컨벤션센터에서 문재인 대통령과 홍남기 경제부총리, 이철우 경북도지사, 장세용 구미시장, 신학철 LG화학 부회장 등이 참석한 가운데 양극재 공장 착공식을 개최했다.

LG화학은 자회사 LG BCM(Battery Core Material)을 신설하고 오는 2025년까지 구미시 국가산업5단지 내 6만㎡ 부지에 약 5000억원을 투자해 연간 생산능력 6만톤 규모의 양극재 공장을 건설할 계획이다.

이는 단일 공장 기준 세계 최대 규모로, 연간 고성능 순수 전기차(500㎞ 주행) 약 50만대분의 배터리를 만들 수 있는 수준이다.

구미 양극재 공장에는 LG화학이 집중 육성하고 있는 차세대 전기차 배터리용 ‘NCMA(니켈·코발트·망간·알루미늄)’ 양극재 전용 라인이 구축된다.

NCMA 양극재는 LG화학의 소재 기술력이 집약된 제품으로, 에너지 밀도를 결정하는 니켈 함량을 90% 수준으로 늘리고 안정성을 강화하는 알루미늄을 적용했다.

배터리 전체 생산 원가의 약 40%를 차지하는 양극재는 배터리의 용량, 수명 등 핵심 성능을 결정하는 핵심 소재다. 다른 핵심 소재인 음극재, 분리막, 전해액과 함께 배터리의 4대 소재로 불린다.

에너지 전문 조사기관 SNE리서치에 따르면 글로벌 배터리 양극재 수요는 지난해 99만톤에서 2030년 605만톤으로 연 평균 20% 이상 성장할 전망이다.

LG화학은 양극재 분야에서 글로벌 시장을 선도하기 위해 생산능력을 현재 8만톤에서 2026년 26만톤으로 확대할 방침이다. 가격 변동성이 큰 코발트를 사용하지 않는 ‘코발트 프리(free)’ 기술과 차세대 전고체 배터리용 단결정 양극재도 개발 중이다.

이와 함께 LG화학은 구미시와의 동반성장을 위해 지역 기업과 협력 강화, 고용 확대, 전문인력 양성, 청소년 및 대학생 육성 등을 추진할 계획이다.

착공식에 참석한 문재인 대통령은 축사를 통해 “구미형 일자리를 통해 대한민국이 배터리 강국으로 도약할 것”이라며 “구미형 일자리 공장 착공은 글로벌 공급망의 위기 상황에서 지역의 노·사·민·정이 어떻게 상생해 대응할 수 있는 보여주는 사례”라고 강조했다.

신학철 LG화학 부회장은 “구미 공장에 세계 최고 수준의 기술과 설비를 투자해 급성장하는 글로벌 전기차 배터리 소재 수요에 대응할 수 있는 최고의 공장으로 자리매김하도록 노력할 것”이라며 “LG화학의 미래 성장동력을 가속화하는 핵심 기지 역할을 강화해 지속 성장하는 차별화된 사업으로 육성해 나가겠다”고 말했다.

장기영 기자 jky@

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